Enzym

Hvad er et enzym?

Enzymer er stoffer som hjælper til med at opbygge og nedbryde kroppens forskellige dele.

Enzymer findes i alle kroppens celler og er vigtige for kroppens normale funktioner. I for eksempel mavesækken og tarmen hjælper enzymer med at nedbryde kulhydrat, protein og fedt fra den mad vi har spist. I muskler er enzymer vigtige til opbygning når musklen vokser.

Der findes mange forskellige enzymer, hver med deres specielle funktion.

Hvordan virker et enzym?

Enzymer virker ved at opbygge, for eksempel muskler, eller nedbryde, det kan være mad man har spist.

Opbygningen sker ved at enzymet sætter to molekyler sammen. Dette sker blandt andet når kroppen skal lave protein til opbygning af muskler. Nedbrydning sker ved at enzymet ’klipper’ større molekyler til mindre dele. I tarmen er det vigtigt, fordi man kun kan optage maden, hvis den er nedbrudt til små dele.

Det smarte ved enzymer er at de sørger for at de kemiske reaktioner foregår meget hurtigere, helt op til flere millioner gange hurtigere, end hvis enzymerne ikke var tilstede. Et eksempel på et enzym i tarmen er laktase som nedbryder mælkesukker (laktose). Der findes også en gruppe af enzymer som kaldes proteaser, fordi de nedbryder protein.

Enzymer er ofte meget specifikke i forhold til, hvad de kan opbygge eller nedbryde.

Hvis man mangler enzymet laktase, kan de andre enzymer i tarmen ikke bare overtage enzymets funktion. Det vil betyde, at kroppen ved laktasemangel ikke kan nedbryde mælkesukkeret og man bliver laktoseintolerant.

Enzymer er ofte meget følsomme overfor temperatur og surhedsgrader (pH-værdi) i det miljø de virker i. Mange af de enzymer der findes i kroppen virker for eksempel bedst ved 37ºC som er den normale kropstemperatur.

Hvor i kroppen findes enzymer?

Der findes enzymer i alle kroppens celler og de er vigtige for at kroppen kan fungere normalt. Mange steder, blandt andet i leveren, tarmen, mavesækken, musklerne og blodet findes enzymer med specielle funktioner som er vigtige for netop det sted hvor de skal virke.

I leveren findes blandt andet enzymer som nedbryder alkohol og enzymer som sørger for at omdanne forskellige typer af medicin, så affaldstofferne kan udskilles med urinen.

Fordøjelse

Enzymer spiller en meget stor rolle i nedbrydningen af den mad vi spiser. Allerede når vi tygger maden i munden bliver den blandet med spyt som indeholder enzymer der nedbryder fedt og kulhydrater. Enzymerne virker ved at klippe fedt- og kulhydratmolekylerne i mindre dele.

I mavesækken og tolvfingertarmen (starten af tyndtarmen) bliver der udskilt flere enzymer, som nedbryder maden til endnu mindre dele. Herved kan maden efterfølgende optages i tarmen.

Enzymer og medicin

Mange typer medicin virker ved at hæmme (blokere) eller inducere (aktivere) forskellige enzymer.

Antibiotika

Mange typer antibiotika virker ved at hæmme forskellige enzymer i bakterier, så de ikke kan formere sig

Blodtrykssænkende medicin

Noget blodtrykssænkende medicin virker ved at hæmme enzymer som hjælper til at opretholde blodtrykket. Det gives typisk, hvis man har forhøjet blodtryk, og hjælper til at man får et blodtryk der ligger inden for normalområdet (eksempel aliskiren eller enalapril)

Viagra

Et andet kendt eksempel er Viagra som virker ved at hæmme et specifikt enzym (kaldet fosfodiesterase type 5) i blodårerne i penis. Normalt vil det aktive enzym føre til, at blodårerne trækker sig sammen og blodet løber væk fra penis, så den bliver slap.

Når enzymet blokeres af Viagra kan det ikke udøve sin funktion, og derved forbliver blodårerne udspilede. Det medfører at blodet bliver længere tid i penis, og dermed opretholder man rejsningen i længere tid.

Sidst opdateret: 07.08.2017